Kies je taal:

Michigan met kinderen: de leukste highlights!

Allereerst een lesje topografie. Michigan ligt in het noorden van Amerika en bestaat uit 2 schiereilanden; Lower Michigan en Upper Peninsula, ook wel de U.P. genoemd. De schiereilanden zijn door meren omgeven en met elkaar verbonden door de 8km lange Mackinac Bridge, één van de langste hangbruggen ter wereld. De staat is 6x zo groot als Nederland en er wonen zo’n 10 miljoen mensen, waarvan slechts 300.000 in the U.P.  Het dunbevolkte U.P. is zoals je het je voorstelt van Scandinavië en Canada; lange afstanden, veel natuur, flora en fauna en omdat het en schiereiland is zijn de verschillende meren nooit ver weg. Dit maakt Michigan met kinderen een heerlijke bestemming. 

 

Lower Michigan heeft de vorm van een want en wordt ook wel ” The Mitten” genoemd. Michiganders gebruiken dan ook vaak hun linkerhand om op aan te wijzen waar iets gelegen is in Michigan.

Michigan met kinderen

 Ik neem je graag mee naar alle gave en bijzondere highlights die Michigan te bieden heeft. 

Detroit

Niet de hoofdstad van Michigan (dat is Lansing), maar wel de grootste stad. Alleen al van deze stad zou ik een top 10 van Must-sees kunnen maken. De stad heeft een bewogen geschiedenis. In de jaren 60 was het één van de rijkste en chiqueste steden van Amerika dankzij de autoindustrie en het platenlabel Motown. Toen de fabrieken uit de stad wegtrokken raakte de stad in verval en behoorde de stad tot de meest criminele steden van Amerika.

 

In 2013 werd de stad zelfs falliet verklaard. Klinkt niet als een must see en al helemaal niet met kinderen, maar niets is minder waar. De afgelopen jaren is er heel hard gewerkt en Detroit is terug! Het OV is in ontwikkeling en er is een 8 km lange boulevard (Detroit Riverfront) gecreëerd langs the Detroit River met uitzicht op Canada, waar van alles te zien en te beleven valt. Het DNR Outdoor Adventure Centre ligt ook aan deze boulevard. In dit interactieve overdekte centrum kun je ervaren wat Michigan allemaal in petto heeft; een VR ritje op een sneeuwscooter, klim in een boom, loop onder een waterval door, bekijk de voetafdrukken en keutels van verschillend dieren; het is een walhalla voor kinderen en ze mogen overal aankomen, opzitten en inklimmen. 

 

Campus Martius is een plein middenin de stad met in de zomer een stadsstrand inclusief strandstoelen, beachbar en optredens en in de winter wordt het omgetoverd tot een ijsbaan met enorme kerstboom. Zeker niet te missen is het Motown Museum, gevestigd in het pand waar het platenlabel begon. 

 

Comerica Park is het stadion waar de baseball wedstrijden van de Detroit Tigers gespeeld worden, maar ook als je geen wedstrijd bezoekt, dan kijken de kinderen hun ogen uit bij de grote tijger standbeelden die voor het stadion staan. Voor echte tijgers en andere dieren ga je naar de Detroit Zoo en op Belle Isle, een eiland in de rivier, vind je o.a. een aquarium, vlindertuin en grote glijbaan. Tel bij dit alles nog verschillende markten en hippe restaurants op en je begrijpt dat je je in “the D” echt niet hoeft te vervelen. 

 

Meren, meren en nog meer

Michigan is omgeven door 4 van de 5 Geat Lakes; Lake Michigan, Lake Superior, Lake Huron en Lake Erie. Maar is is meer, Michigan telt 11.000 meren! Waar je ook in Michigan bent, een meer is nooit ver weg. Zwemmen, vissen, kanoën, boot varen, tubing of met een waterscooter; in Michigan is waterplezier gegarandeerd. Op verschillende plekken kun je zelfs scheepswrakken spotten en in de winter bieden al die bevroren meren volop mogelijkheden tot schaatsen en ijsvissen.

Strand!

Zoveel meren, zoveel stranden. Er zijn lange uitgestrekte stranden, kleine strandjes, populaire volle stranden, bijna prive stranden, kiezelstranden, witte zandstranden enz. Bij Lake Superior bezoeken we een strand zo zacht en goudbruin dat Olivia uitroept dat het wel kaneelsuiker lijkt. Dus plan zeker een bezoekje aan een van de stranden wanneer je Michigan met kinderen bezoekt. 

Giga zandduinen

Op verschillende plekken in Michigan heb je gigantische zandduinen. De grootste en meest bekende zijn de Sleeping Bear Dunes aan Lake Michigan. Een zandvlakte van zo’n 60 km lang en met zandbergen van soms wel 100 meter boven het meer. Je kunt er hiken, zwemmen, vissen, kayakken, kamperen en en er zijn spectaculaire uitzichten. Deze staat hoog op onze bucketlist, vooral wanneer we tijdens een vakantie aan de oostkust van Michigan per toeval uitkomen bij een zandduin. 

 

We bezoeken de River Road National Scenic Byway en staan na een korte wandeling door het bos ineens bovenaan een mega zandduin, ieniemienie vergeleken met de duinen aan de westkust, maar zeker niet minder mooi en echt een toffe verrassing. 60 meter lang en onderaan de schittering van de brede Au Sable rivier. Olivia wil naar beneden en ik ga mee. We rennen de berg af en staan binnen 20 seconden beneden met onze voeten in het heldere water. Terug naar boven is een ander verhaal. De berg is onwijs steil en er hangt een touw als hulpmiddel om je aan vast te houden. Na 10 minuten (!) klimmen en met brandende kuiten (nou ja alleen ik) komen we boven aan, vol zweet en zand, maar jeetje wat is dit gaaf! Olivia kan er geen genoeg van krijgen en wil nog een keer. Michael offert zich op en Isla en ik zitten samen bovenaan aan de duin te genieten van het uitzicht.

 

Wij slapen in Mai Tiki Resort een echte aanrader wanneer je met kinderen reist!

 

Mackinac Island (spreek uit als Meckinaw)

Dit eiland tussen Lower Michigan en the U.P. is 11 km2 groot. Wij maken een dagtocht naar het eiland vanuit ons hotel in St. Ignace. Onze ferry vaart met een kleine omweg onder de Mackinac Bridge door. Wat een gevaarte! Ondanks de flinke wind vindt Isla de boottocht nogal rustgevend, ze slaapt binnen 5 minuten. Na een klein half uur komen we aan en het eerste wat ons opvalt is hoe druk het is.

Ondanks dat we weten dat dit een toeristische trekpleister is, is het even slikken. Het eiland is autovrij en wanneer je verder dan de hoofdstraat wilt kun je wandelen, een fiets huren of met een paardenkoets. Wij kiezen voor de fiets. Olivia krijgt er eentje met een fietsmandje en ze mag kiezen of ze er een knuffelpoes of hondje in wil. Isla is nog te klein om het hele eiland rond te fietsen en we huren voor haar een tagalong die vast wordt gemaakt aan Michaels fiets. Zo kan ze toch meefietsen, ze vindt het fantastisch. 

 

De kinderen moeten een helm op, ze hebben toffe opties en ze kiezen allebei een cheetah helm. In 2.5 uur fietsen we de 8km van het eiland rond, langs het azuurblauwe meer, gigantische zomerhuizen en om iedere bocht een nieuw uitzicht. Buiten andere fietsen en koetsen is er geen verkeer wat heel fijn is met de kinderen. Olivia fiets zonder moeite menig Amerikaan voorbij. We stoppen geregeld om op een strandje te spelen of iets te bekijken. Nadat we de fietsen hebben ingeleverd, lopen we over Main Street met zijn vele restaurants en leuke boetiekjes. 

 

We willen iets eten, maar overal moet je wachten. We besluiten inkopen te doen bij een supermarkt en te gaan picknicken in Marquette Park. Achter ons ligt een groot fort, we kijken uit op de haven en de kinderen vermaken zich in de speeltuin; dit is zoveel beter dan een druk restaurant. Van te voren hadden we een lijstje gemaakt van de dingen die we wilden doen, maar we komen tijd te kort. Eerlijk is eerlijk, Mackinac Island is toeristisch en niet goedkoop. Maar wij vinden het wel echt leuk en door fietsen te huren, niet te veel tijd door te brengen op Main Street en te picknicken, ontlopen we de grote meute en houden we de kosten binnen de perken.

 

 

Wanneer je Mac Island wilt bezoeken is Days Inn Suites by Windham St. Ignace Lakefront de perfecte uitvalsbasis!

Pictures Rocks

In de U.P. aan Lake Superior liggen de Pictured Rocks. Deze kliffen danken hun naam aan de kleurrijke zandsteen. Je kunt ze bekijken per kayak, hike of boottocht, wij kiezen voor de boot. De tocht duurt 2.5 uur en binnen 5 minuten ligt Isla te slapen. Onderweg geeft de  kapitein uitleg, het is duidelijk, niet saai en met de nodige humor. De kleuren zijn echt fantastisch, een palet van oker, bruin, beige, rood, groen, blauw en zwart en door het heldergroene meer komen ze nog beter uit. De kliffen zijn natuurlijk gevormd in fascinerende formaties; een gezicht, een eiland, bogen en grotten. Zo mooi dat de natuur dit kan! 

 

Olivia kijkt haar ogen uit en raakt geen moment verveeld. 10 minuten voor het einde wordt Isla wakker met de vraag of we al bij de rotsen zijn…gelukkig kostte haar kaartje maar $1. Een bezoekje aan de Picture Rocks is zeker een aanrader wanneer je Michigan met kinderen bezoekt!

 

In de Upper Peninsula verblijven we in Adoba Hotel  Naubinway. Een fijn hotel/ motel met ruime nette kamers en een heerlijk ontbijt!

Tahquamenon Falls

Deze watervallen in de U.P. bestaan uit de Lower Falls en Upper Falls. Ons idee is om van de Lower Falls naar de Upper Falls te lopen, een wandeling van ongeveer 2.5 uur. Met een rugzak vol eten en drinken beginnen we enthousiast aan dit avontuur. Langs de route staan bordjes met uitleg over de natuur en Isla, die helemaal beverfan is, straalt bij het zien van een echte beverdam. 

 

Ondanks dat we ons hebben ingesmeerd met deet, fungeren Isla en ik binnen 10 minuten als een lopend buffet voor muggen. We besluiten ons om te draaien, bewonderen de Lower Falls en nadat de kinderen een tijd in de rivier hebben gespeeld, nemen we de auto naar de Upper Falls. Deze kun je van dichtbij bekijken door een houten trap van 94 treden naar beneden te nemen. De Tahquamenon Falls zijn niet enorm, maar zo’n oneindige stroom water blijft indrukwekkend om te zien en de roestbruine kleur van de rivier in combinatie van het wit van de waterval en het groen van de bomen maakt het een mooie plaatje en de 25 muggenbulten per persoon meer dan waard.

Te veel leuke dingen om te doen in Michigan met kinderen

 En er zijn nog veel meer leuke dingen om te doen met de kinderen in Michigan, nog even kort wat extra tips: 

  • In de Whiting Forest of Dow gardens loop je 500 meter lang op 12 meter hoogte door de de boomtoppen. Genoeg te beleven voor de kinderen en er is een toffe speeltuin.
  • Het plaastje Holland is door Forbes Magazine uitgeroepen tot ” America’s prettiest town”. Hier vind je Nederland in het klein. Grachten, tulpen, klompen, kaas, windmolens; de Amerikanen zijn er gek op en ach, zelf is ook wel “bijzonder” om even te zien.
  • In de zomer spot je overal de Monarch vlinder. Met zijn oranje en zwarte kleuren en grote formaat is hij echt een lust voor het oog.
  • In de winter kun je skiën, snowboarden, schaatsen en sleeën.
  • Doctor Pol: een Nederlandse dierenarts in MI, met zijn eigen show op National Geographic. Onze meiden zijn groot fan en Michael weet een bezoek aan zijn praktijk te regelen. Het voelt wat akward, maar er wacht ons een warm welkom met een big hug. Voor Olivia en Isla is dit echt een highlight en na de vakantie is dit de foto die ze mee naar school nemen.

Ik zou nog wel even door kunnen gaan, maar dan wordt het echt een boekwerk. Ik zou zeggen, ga het zelf zien en ontdekken. KLM/Delta Airlines vliegt dagelijkse meerdere malen rechtstreeks van Amsterdam naar Detroit en wil je nog meer zien? Vanaf Detroit zijn Toronto en de Niagara Falls 3.5 uur rijden, Chicago 4.5 uur en als je aan een stuk door gaat sta je met 10 uur midden in New York City. Echt waar: Michigan met kinderen is een hele grote aanrader! 

Dit artikel is geschreven door gastblogger Jessica: “In 2003 liep ik tijdens een studie in Rome een hele leuke Amerikaan tegen het lijf. Inmiddels woont hij 15 jaar in Nederland en zijn we een trouwerij, 2 dochters (Olivia – 2012 jaar & Isla – 2014) en heel wat reizen naar Amerika en zijn “home state” Michigan verder. Ieder familiebezoek proberen we te combineren met een vakantie voor onszelf; de ene keer een weekendje en de andere keer 2 weken, afhankelijk van de lengte van onze vakantie. Michigan is geen standaard bestemming voor Nederlanders die naar Amerika gaan, terwijl er zoveel te ontdekken is. Na 17 jaar weet de staat me nog altijd te verrassen en ik deel dan ook graag de redenen waarom Michigan met kinderen absoluut de moeite waard is om te bezoeken. “

Vind je dit artikel "Michigan met kinderen: de leukste highlights" leuk? Dan vind je deze artikelen waarschijnlijk ook leuk:

Volg ons op:

Advertentie:

Travel tips & tricks in je mail?

Boek nu je volgende vakantie:

Lees ook deze artikelen:

Advertentie: