Zoek
Sluit dit zoekvak.

Op avontuur naar West-Amerika met kinderen

We hebben weer eens zin in een verre reis! We hebben toestemming gekregen van school om de kinderen twee weken mee te nemen, plak daar de herfstvakantie aan vast plus nog een studiedag of twee, en time is ours! America, here we come, op weg naar West Amerika met kinderen.

West Amerika met kinderen

We beginnen onze roadtrip door West Amerika met kinderen in San Francisco. Even een paar dagen acclimatiseren in een hotel en natuurlijk de stad zien. We verblijven in het Hyatt Place in Emeryville, wat iets buiten San Francisco ligt. De hotels hier zijn een stuk goedkoper dan in de stad zelf, en aangezien we een huurauto hebben vinden we het niet erg om stukjes te rijden.

Ik ben al vaker in San Francisco geweest en ik ben echt dol op deze stad. Ook is deze stad uitermate geschikt om met kinderen te bezoeken. Wij zijn hier dan ook drie volle dagen, dan kan je alles lekker op het gemakje doen, want als wij ergens niet van houden is het haasten, afraffelen en alleen maar de highlights afvinken voor op Instagram.

San Francisco

De Golden Gate

Onze eerste dag in San Francisco besteden we in de Golden Gate area, want ja, als je daar bent moet je natuurlijk wel even die Golden Gate Bridge over hè! En als je eenmaal die brug over bent (de stad uit) ligt daar een verrassend mooi stukje natuur. Je kan met de auto via een mooie slingerweg de heuvels in en daar kun je dan (een stukje van) de coast track lopen. Ga zeker even Hawk Hill op, ook prima te lopen met jonge kinderen, en geniet van een prachtig uitzicht over de Golden Gate Bridge, Alcatraz en downtown San Francisco. Als je vervolgens met de auto weer naar beneden rijdt, kom je langs een aantal mooie uitzichtpunten.

Ontdek Sausolito

Als je vanuit de luchthaven van San Francisco naar het noorden gaat, ga dan niet meteen weer rechtsaf de brug over richting downtown San Francisco, maar ga eens linksaf, richting Sausolito. Dit is een supergezellig havenstadje waar je heerlijk kunt eten en lekker rond kunt struinen.

Downtown San Francisco

Onze tweede dag besteden we in de stad. Een leuke activiteit met kinderen is een bezoek aan Pier 39, die ook wel bekend staat om de grote zeeleeuwenkolonie. Het is een gigantisch grote boardwalk vol met restaurants, souvenirwinkels, een kermis, en natuurlijk de zeeleeuwen die lekker op een steiger liggen te chillen in de zon.

Twin Peaks en Golden Gate Park

Daarna rijden we met de auto richting Twin Peaks. Je rijdt dan even een stukje de stad uit, een grote heuvel op, zodat je vanaf daar een prachtig uitzicht hebt over de stad, de Golden Gate Bridge en Alcatraz. We sluiten de dag af in het Golden Gate Park. Ondanks dat San Francisco echt een te gekke stad is, worden wij ook altijd vrij snel een beetje kriegelig van die grootse wereldsteden. Te druk, te veel prikkels, dus al gauw zoeken we de rust van het groen op. Gelukkig is het Golden Gate Park een heerlijke oase van rust, middenin de stad. En hoera namens de kinderen, want er is een gigantische speeltuin.

Ontdek Half Moon Bay

We hebben nog een volle dag te besteden in San Francisco, maar we zijn al een beetje “uitgestad”. Vandaag gaan we dus eens op pad buiten de gebaande paden. We rijden richting Half Moon Bay, een klein uurtje rijden vanuit ons hotel.

Halloween in Half Moon Bay

Het is Oktober, en we zijn in Amerika, dus de voorbereidingen voor Halloween zijn in volle gang. Half Moon Bay is in deze tijd van het jaar echt een Halloween Walhalla. Alle boerderijen in de regio worden omgetoverd tot ware pumpkin farms. Ze lijken elkaar ook af te willen troeven want bij iedere boerderij die we bezoeken wordt het uitgebreider en gekker.

Bezoek Lemos Farm

We eindigen de dag in Lemos Farm, waar ze er bijna een soort pretpark van hebben gemaakt, met springkussens, ponyritjes, spelletjes, en ga zo maar door. Dus als je West Amerika met kinderen bezoekt in het najaar, breng een bezoek aan Half Moon Bay, succes gegarandeerd.

Yosemite

En dan wordt het tijd om onze donzen dekbedjes van het Hyatt om te ruilen voor twee weken campinglife!

Ontdek Amerika met de camper: Van stad naar natuur

We gaan verder met onze reis door Amerika, dit keer met een camper. We kijken er enorm naar uit! De campers in Amerika zijn behoorlijk groot, dus we krijgen een enorm voertuig mee. We noemen hem “Big Bob” – we geven onze campers altijd een naam als we op reis zijn. Met “Bob” zetten we koers richting Yosemite. Vaarwel stad, hallo natuur!

De adembenemende schoonheid van Yosemite

Yosemite is werkelijk een adembenemend stuk natuur! We blijven hier twee dagen, maar dat is eigenlijk veel te kort. Je zou er beter twee weken kunnen blijven. Dus, keuzes moeten gemaakt worden! Lange wandelingen zijn niet haalbaar met jonge kinderen, dus we kiezen ervoor om de Mariposa Grove te bezoeken, waar de gigantische Sequoia’s staan. Dit is gemakkelijk te bezoeken met een relatief korte wandeling, waarbij je toch de hoogtepunten meepikt.

Verken Yosemite vanuit de camper

Yosemite is ook een park dat je goed vanuit de camper kunt bekijken. Er zijn tal van uitzichtpunten waar je de camper kunt parkeren, even uit kunt stappen, en weer door kunt rijden. Op deze manier kun je veel mooie plekken zien zonder dat je vermoeide peuters mee moet zeulen op een trektocht. Het mooiste uitzicht vonden wij bij Tunnel View, die mag je zeker niet overslaan in Yosemite wanneer je West-Amerika met kinderen bezoekt. We verlaten Yosemite via de Tioga Pass, waarbij je het prachtige Olmsted viewpoint niet mag missen.

Ontdek Death Valley

Death Valley bezoeken kan een uitdaging zijn, vooral als overstromingen het wegennetwerk hebben verstoord. Het kan een hele zoektocht zijn om een toegankelijke weg te vinden. Eenmaal in het park kunnen er ook veel wegen afgesloten zijn, maar gelukkig is er nog genoeg te zien en te doen!

We bezoeken de Stovepipe Wells zandduinen, een enorme zandbak waar kinderen naar hartenlust kunnen ravotten. Dit doen we echter pas aan het einde van de middag, want op het heetst van de dag is het echt te warm. We overnachten in het park en de volgende dag staan we vroeg op om activiteiten te ondernemen voordat de hitte toeslaat.

Bezienswaardigheden in Death Valley

We bezoeken Badwater Basin, het laagste punt van het Westelijk halfrond. Het is een enorme zoutvlakte die, als je erop loopt, aanvoelt als een sneeuwlandschap. Prachtig!

We bezoeken ook Zabriski Point, een prachtig heuvelachtig woestijnlandschap. De wandelingen zijn kort, dus ook met kinderen goed te doen. Maar nogmaals, ga vroeg en neem veel water en zonnebrand mee. Op het heetst van de dag wil je hier niet lopen.

Las Vegas

Las Vegas is een stad die je niet mag missen tijdens je reis door West-Amerika. Deze stad staat bekend om zijn extravagante shows, indrukwekkende hotels en natuurlijk de vele casino’s. Maar Las Vegas heeft ook veel te bieden voor gezinnen met kinderen. Er zijn tal van attracties en activiteiten die geschikt zijn voor jonge bezoekers. Denk bijvoorbeeld aan het bezoeken van een circusshow, een ritje in een reuzenrad of een bezoek aan een van de vele themaparken.

Grand Canyon

De Grand Canyon is een van de meest indrukwekkende natuurwonderen van West-Amerika. Deze enorme kloof, uitgesleten door de Colorado-rivier, is een must-see voor elke reiziger. Er zijn verschillende manieren om de Grand Canyon te verkennen. Je kunt bijvoorbeeld een wandeling maken langs de rand, een helikoptervlucht maken of een raftingtrip op de rivier boeken.

Death Valley

Death Valley is een van de heetste plekken op aarde en een van de meest unieke landschappen in West-Amerika. Ondanks de extreme temperaturen en het droge klimaat, is Death Valley een fascinerende plek om te bezoeken. Je kunt er bijzondere rotsformaties, zoutvlaktes en zandduinen zien. Vergeet niet om voldoende water mee te nemen en je bezoek te plannen voor de vroege ochtend of late namiddag, wanneer de temperaturen iets milder zijn.

Yosemite National Park

Yosemite National Park is een van de mooiste nationale parken van West-Amerika. Het park staat bekend om zijn indrukwekkende watervallen, granieten rotsformaties en gigantische sequoia-bomen. Er zijn tal van wandelroutes voor alle niveaus, en je kunt er ook kamperen, klimmen en wildlife spotten.

San Francisco

San Francisco is een van de meest iconische steden van West-Amerika. Bekend om de Golden Gate Bridge, de steile heuvels en de kleurrijke Victoriaanse huizen, is deze stad een must-visit. Je kunt er ook genieten van heerlijk eten, een bezoek brengen aan Alcatraz of een ritje maken in een van de beroemde kabeltrams.

Van Californië naar Nevada: Een bezoek aan Las Vegas

We verruilen de staat Californië voor Nevada en dan moeten we er toch echt aan geloven. Sin City, Las Vegas. Maar voordat we ons gaan begeven in die drukte, bezoeken we nog Red Rock Canyon, wat een half uurtje buiten de stad ligt. Een prachtige scenic drive tussen de rode rotsen. We slapen met “Bob” op een camping een kwartiertje van de Strip en pakken vanuit daar een Uber om de Strip op te komen. We krijgen van de camping receptionist twee tips voor op de Strip. 1: ga niet. 2: ga zonder kinderen. Haha, grapjas. Dus vol “goede” moed begeven we ons in de gekte van Las Vegas.

De rustige ochtend op de Las Vegas Strip

Een ding scheelt, we zijn al vroeg in de ochtend op de Strip zodat we in alle rust lekker rond kunnen slenteren en rond kunnen kijken terwijl alle gokkers en nachtbrakers nog hun roes uit liggen te slapen. We bezoeken een aantal hotels en vergapen ons aan alle hysterie.

Bezienswaardigheden op de Strip

  • Ga kijken bij de fonteinshow bij het Bellagio hotel
  • Bezoek het Titanic museum in het Luxor
  • Waan je in de grachten van Venetië in het Venetian hotel

Je dag is zo gevuld. En je portemonnee leeg. Wat is alles duur hier!! Tegen het einde van de middag loopt de Strip weer vol met mensen, zijn wij inmiddels alweer helemaal overprikkeld dus tijd om weer verder te gaan met onze reis door West Amerika met kinderen!

Ontdek de verborgen schoonheid van Red Cliffs Canyon

Red Cliffs Canyon is een bestemming die je niet vaak tegenkomt in reisboeken, en dat is eigenlijk zonde. De schoonheid van deze plek is adembenemend! Tijdens onze reis naar Zion waren alle campings volgeboekt, dus we besloten te verblijven op de dichtstbijzijnde camping, Red Cliffs. We waren aangenaam verrast door deze onverwachte wending.

Ver weg van de drukte, bevonden we ons midden in de prachtige natuur. De omgeving is bezaaid met knalrode rotsen, cactussen en prachtige wandelpaden. ’s Avonds roosterden we hotdogs en marshmallows op het kampvuur, een onvergetelijke ervaring om met je kinderen te delen. We zijn blij dat we “per ongeluk” hier terecht zijn gekomen, deze plek hadden we niet willen missen!

Zion National Park: Een Wild West Avontuur

We zijn nu in de staat Utah, op weg naar Zion National Park. De omgeving begint steeds meer op het wilde westen te lijken, iets waar we enorm van genieten! Onderweg naar Zion komen we een klein wild west dorpje tegen, Fort Zion. Het is tijd voor een tussenstop!

Fort Zion: Een Wilde Westen Kinderboerderij

Fort Zion is een charmante kinderboerderij in wilde westen stijl waar kinderen mogen helpen met de verzorging van de dieren. Ze voeren de dieren en mogen zelfs de lama’s douchen. Dit zijn de perfecte uitjes voor gezinnen met kinderen!

Verder naar Zion National Park

Na ons bezoek aan Fort Zion, vervolgen we onze reis naar Zion National Park. Dit park staat bekend als een paradijs voor wandelaars. Hoewel we niet in staat zijn om lange wandelingen te maken (vanwege onze jonge kinderen), is er gelukkig een shuttlebus die door het hele park rijdt. De bus maakt verschillende stops waarbij je kunt kiezen of je uitstapt of niet.

De Emerald Pools Trail

We stappen een paar keer uit en lopen een stukje van de Emerald Pools Trail. Dit is een vlakke route die ook met een kinderwagen te lopen is. Het uitzicht is adembenemend!

Ontdek Bryce: Een Geschenk van Moeder Natuur

Bryce is een immens cadeau van moeder natuur. Het park heeft een shuttlebus die je door het hele park rijdt, waarbij je onderweg in en uit kunt stappen. Er zijn ook een aantal kindvriendelijke wandelingen in Bryce. De Rim Trail en de Sunset to Sunrise trail zijn goed te doen, zelfs met onze kleuter en peuter die toch met enige regelmaat hun kont in de krib kunnen gooien. We verblijven op een leuke camping, de Bryce Valley Ranch, die ideaal is als je van het wilde westen houdt. De camping heeft horse pins, dus aan het einde van de dag stroomt de camping vol met cowboys en hun paarden die hier overnachten tijdens hun trails. De kinderen mogen meehelpen met het verzorgen van de paarden en we roosteren marshmallows samen met de cowboys.

Geniet van de Coral Pink Sand Dunes

Even een balansdag voor de kinderen! Alleen maar wandelingen maken in natuurgebieden is niet per se heel boeiend voor de kinderen om dat dag in dag uit te doen. Dus tijdens een reis zorgen we er ook altijd voor dat we wat afwisselen met onze activiteiten. We zoeken op wat er tussen Bryce en de Grand Canyon te doen is en we ontdekken de Coral Pink Sand Dunes, waar je kunt sandboarden en zandsleeën. We huren een paar zandsleetjes en gaan lekker de hele middag sleeën in de woestijn. Wat een feest, aanrader wanneer je West Amerika met kinderen bezoekt!! Neem wel heel veel water en zonnebrand mee, want je bent wel in een echt woestijnlandschap.

Ontdek de Grand Canyon

Van Utah naar Arizona, een bezoek aan de Grand Canyon is een onmisbaar onderdeel van elke roadtrip. De Grand Canyon kan vanuit elke windrichting worden bezocht, waardoor het een uiterst toegankelijke bestemming is.

De North Rim: Rust en Natuur

We beginnen onze reis bij de North Rim. Dit is het minst toeristische gedeelte van de Grand Canyon, voornamelijk omdat het alleen open is van half april tot half oktober. Hier vind je rust en natuur, en je kunt er ook kindvriendelijke wandelingen maken.

De South Rim: Bruisend en Toeristisch

Daarna gaan we richting de South Rim. Dit deel van de Grand Canyon is een stuk toeristischer, met tal van bezoekerscentra en shuttlebussen. We maken een schilderachtige rit met “Bob” en stoppen bij verschillende prachtige uitzichtpunten.

Ontdek het zuiden van West-Amerika

Veel reizigers kiezen voor de standaardroute door West-Amerika, die vaak eindigt in Los Angeles of Las Vegas. Wij kiezen echter voor een minder bekende route en trekken verder naar het zuiden. Onze reis brengt ons naar Sedona, ook wel het kleine zusje van de Grand Canyon genoemd.

Bezoek aan Bearizona

Onderweg naar Sedona stoppen we bij Bearizona. Deze dierentuin doet ons denken aan de Beekse Bergen in Nederland. Je kunt er met je auto of camper doorheen rijden en er is ook een wandelgedeelte met dierenshows. Het is een leuke afwisseling op de reis.

De charme van Sedona

Sedona is een charmant stadje met talrijke restaurants en een prachtige natuur. De rode rotsformaties zijn een lust voor het oog en bieden tal van fotomogelijkheden.

Op naar Scottsdale

We zetten onze reis voort naar het zuiden en komen aan in Scottsdale. Dit is geen toeristisch epicentrum, in feite zijn we de enige bezoekers met een camper. De reden voor ons bezoek is persoonlijk: ik heb hier jaren geleden een paar maanden gewoond, dus dit is een leuke trip down memory lane voor mij.

Tucson: Een Unieke Stop op uw Amerikaanse Roadtrip

Tucson is misschien een minder bezochte plek tijdens een roadtrip door Amerika, maar het is zeker de moeite waard om te bezoeken. Vooral voor vliegtuigliefhebbers is Tucson een fascinerende bestemming. Het is een groot vliegtuigkerkhof, wat een indrukwekkend gezicht is. Een leuke activiteit voor kinderen is een bezoek aan het Pina Air en Space Museum. Hier staan talloze vliegtuigen tentoongesteld in de woestijn, variërend van oude gevechtsvliegtuigen tot moderne verkeersvliegtuigen. Kinderen kunnen ook de ervaring van het zijn in een echte cockpit beleven.

De Ideale Tijd voor een Roadtrip door West-Amerika

Na drie weken vliegen door West-Amerika met kinderen, is het tijd om terug te kijken op de reis. Oktober is een ideale maand om deze reis te maken. Het hoogseizoen is voorbij, de drukte is verminderd, en de temperaturen zijn ideaal. Alle wegen die in de winter sluiten zijn nog open (zoals de North Rim en de Tioga Pass) en plekken die in de zomermaanden te heet zijn (zoals Death Valley en het zuiden van Arizona) zijn goed te doen. Met vele mooie herinneringen keren we terug naar huis.

Over de Auteur

Dit artikel is geschreven door onze vaste gastblogger Kim. Kim heeft 3 dochters (3, 4 en 7 jaar). Samen met haar gezin maakt ze de mooiste reizen. Niet alleen omdat reizen leuk is, maar ook enorm leerzaam. Hoe geweldig is het om je kinderen woestijnen, bergen, tempels en kastelen in het echt te laten zien in plaats van uit een prentenboek? Kim en haar man Adri zien de wereld als één grote speeltuin en genieten er iedere keer weer van om met de kids op ontdekkingstocht te gaan.

Dit artikel bevat affiliate links

Vind je dit artikel leuk? Dan vind je deze artikelen waarschijnlijk ook leuk:

Nieuwsbrief

Volg ons

Plan je volgende vakantie